金星探査へ発進!

YOMIURI ONLINEによると
http://www.yomiuri.co.jp/space/news/20100521-OYT1T00194.htm
宇宙航空研究開発機構と三菱重工業は21日午前6時58分、日本初の金星探査機「あかつき」などを載せたH2Aロケット17号機を、鹿児島県南種子町の種子島宇宙センターから打ち上げた。あかつきは太陽の周りを回りながら金星へ近づく軌道に入り、打ち上げは成功した。また、世界初の宇宙ヨット「イカロス」など、相乗りした5基の実験機や衛星も、すべて予定の軌道に投入された。
(ここまで)
発射が延期になったと聞いていましたが、無事順調にいっているようです。
あかつきは、予定通りいけば
12月7日に金星を周回する軌道へ。
その後2年間、金星の雲の動きなどを観測する計画なんだそうです。
もうすぐ、
びっくりするような鮮明な画像で金星を見ることができますね。
実は、
惑星探査機の打ち上げは、日本にとって12年ぶり2度目。
前回の火星探査機「のぞみ」(そういえば、そういうのがあったなあ~)は、故障などのため火星を回る軌道に到達できなかったそうです。
それにしても宇宙の話題はワクワクしますね。
年末が楽しみです。
↓あかつきの打ち上げ時の勇姿です。

日本人宇宙飛行の足跡